L’origine delle catacombe di Parigi risale alla fine del XVIII secolo.
Le catacombe dipendono dal museo Carnavalet - museo della storia di Parigi - situato vicino Place des Vosges.
Per far fronte alla saturazione di alcuni cimiteri e in particolare quello degli Innocenti che causava il diffondersi di epidemie, il consiglio di Stato decise di spostare le ossa contenute nelle fosse comuni in cave sotterranee.

Le ossa d'illustri personaggi conobbero questa sorte, tra questi: Montesquieu, Desmoulins, Danton, Fouquet, Colbert e tanti altri ancora.
Charles Axel Guillaumot si occupò di gestire le operazioni di spostamento dei resti mentre il suo successore, Louis-Étienne Héricart de Thury, nel 1810, diede alle catacombe l'aspetto attuale.
Il trasporto delle ossa, dai cimiteri alle catacombe, iniziò dopo la loro benedizione e consacrazione e continuò fino al 1788; il viaggio era accompagnato da una processione di preti che pregavano in onore dei morti.
Fin dalla loro creazione le catacombe hanno destato la curiosità dei parigini.
Nel 1787, il conte d'Artois volle visitarle. L'anno seguente fu la volta di Madame de Polignac e Madame de Guiche. Nel 1814, François 1er, imperatore d'Austria, le visitò.

Nel 1860, Napoleone III vi scese con suo figlio.
Il Museo Carnavalet organizza visite guidate delle catacombe per chi desidera addentrarsi nelle viscere di Parigi e scoprire questo luogo insolito.
Numerosi sono gli aneddoti e le leggende che rendono più colorata e pittoresca la visita delle catacombe: si dice che le catacombe siano la dimora di Cibele, dea della terra, e di un uomo verde metà diavolo metà fantasma, dalla lunga coda.
Curioso èi l'aneddoto riguardante Philibert Aspairt.
Quest'uomo approfittando di un momento di agitazione popolare si intrufolò nelle catacombe per cercare di accedere, di nascosto, a una cantina che conteneva ottimo vino; l'uomo non è mai più uscito.
Undici anni dopo, alcuni operai hanno ritrovato il suo corpo, facilmente identificabile per il mazzo di chiavi che portava ancora addosso. Il povero uomo aveva vagato nelle catacombe fino alla morte lasciandosi cadere proprio vicino alla cantina di vino che voleva raggiungere.

Informazioni pratiche

Indirizzo:
Catacombes de Paris
1, avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy
75014 Paris

Accesso:
Denfert-Rochereau
Denfert-Rochereau

Per informazioni:
www.catacombes.info